2市值215亿,这个四川80后会让电视机成为历史?

有墙,就能看电影。

作者 | 九录

来源 | i黑马(ID:iheima)

最近,一家总部位于四川的科技创业公司频频登上《人民日报》、CCTV等权威媒体,甚至迎来了高层领导人的关注和考察,它就是黑马营17期成员企业——极米科技。

翻开极米科技的发展史,我们发现其极不寻常:成立仅仅九年,就成为国际智能投影行业的领导品牌。第三方数据显示,在中国投影市场,极米科技出货量连续多年位居行业第一,把索尼、爱普生等国际巨头远远甩在身后。

2021年,极米智能投影全球销量突破100万台,其中在国内的销量超过第二至第四名总和,而海外销量则或已突破10万台。

2021年3月3日,极米科技在科创板上市,股价一度超过600元/股。截止今年6月10日收盘,极米科技股价308元,对应市值达215.6亿元。

作为从四川崛起的科技企业,极米也成为西部地区创新品牌的代表。在《人民日报》2019年的报道中,曾有人对极米作出这样的评价:“极米的创新是颠覆式的,这种创新从用户痛点出发,打造了一个全新形态的产品,改变了一个行业的竞争基础。”

那么,它是如何做到的?

01

四川80后,造出300亿IPO

作为一家智能硬件公司,极米科技的主营业务是智能投影产品的研发、生产及销售,同时向消费者提供围绕智能投影的配件产品及互联网增值服务。

要了解极米快速成长的奥秘,就必须首先了解其创始人钟波。

钟波1980年出生于四川自贡荣县的一个普通职工家庭,通过高考进入了成都电子科大,成为京东方董事长王东升、网易创始人丁磊、腾讯CEO任宇昕等人的校友。大学毕业后,他进入了海信公司,在其青岛等离子研究所当工程师,从此在电视(视频设备)行业一干近二十年。

2004年,钟波做出一个重要决定:离开海信,独自一人来到深圳,加入刚成立两年、只有不到20人的晨星半导体。

在晨星任职期间,钟波先后负责 TCL、创维、长虹、康佳、厦华、明基等十几个品牌LCD产品的研发项目,并逐步成长为西南区技术总监。这让他在电视和视频处理领域积累了大量的经验,也为今后的事业打下了坚实基础。

后来,晨星半导体被联发科收购,钟波用股权赚到了人生的第一桶金——500万。

然而,由于当时公司在境外上市,这笔钱无法很快汇入内地,钟波做出了人生中第二个重要决定:用这些钱在港股买入腾讯股票。当时,腾讯刚刚推出微信,模式还没得到验证。这一次冒险决策,给他带来了数十倍的回报。

那年钟波31岁,作为一名电视芯片工程师,拿着超百万年薪,拥有上亿账面资产,于是有了新的想法。

那是他在苹果手机的一段宣传视频里,看到的手机与投影“合体”的设想。钟波被深深吸引了,他隐隐感觉,电视机产业正在酝酿巨变。

在家庭中,电视机长期占据客厅的中心位置。数十年来,从带天线的黑白电视到彩色电视,再到高清电视、智能电视,显像管被淘汰,液晶面板一统江湖,背投、等离子电视成为主流。

此时,电视屏幕已扩到五六十英寸,再拓展已碰到天花板。

恰当其时,在商务领域,一种新兴的显示产品——智能微型投影开始出现,其最突出的特征是“小型大屏”,便携、可多功能复用(音乐、游戏、商务),又兼具年轻人所喜欢的高科技元素。

作为一名已在行业中从业接近十年的工程师,钟波设想了一个场景:如果投影变得轻薄、稳定、安静,能否代替电视?这样,屏幕可以是无限的——墙有多大,屏幕就有多大。他认为,更大的画面,更便携、更自由的智能投影,也许将给家庭视听领域带来一轮大洗牌。

于是钟波辞了职,拉着另外几位小伙伴,在成都高新西区的一栋毛坯别墅里踏上了新的征程——开发一种智能投影产品,并将其送入千家成户。

此时,钟波在极米给自己开的月薪是3500元。

2012年底,首款产品——极米Z1问世。此后的发展可谓快马加鞭:先后获得芒果、百度等战略投资,2018、2019年、2020年度,公司营业收入分别为16.59亿元、21.16亿元、28.28亿元,2020年净利润同比增长187.94%。2021年实现了科创板上市,市值一度超过300亿元。

02

死磕产品,10分钟1000万元

曾有人问钟波,极米科技为什么能在市场中快速破局?钟波回答:“是产品,以及我们对产品的重视。”

“极米创业时有两条路,一是享受成熟供应链的红利,进行整合翻版,做一个跟随者,这条路风险低、收益快;二是推翻既定规则,创造一个全新的产品形态,做一个先行者,这条路风险大、困难多。”钟波说:“极米选择了后者。从实验室做起,集中资金、精力专注研发。”

早在2014年,极米就成立了光学实验室,随后一直不断加大研发投入。2016年,当市面还在普及720P分辨率的产品时,极米已经推出了支持3D的1080P全高清智能投影H1。2017年,极米再次领先一步,推出了120英寸4K双色激光电视T1。目前,极米已建立光学实验室、无线实验室、EMC实验室、可靠性实验室等多个研发实验室,同时联合百度成立了AI无屏实验室,为产品持续创新提供支持。

研发与科研不同,科研人员通常是用专业语言与同行交流,而研发团队则要有将专业语言转化为市场语言的能力。

过去,投影技术应用一直局限于商用和影音发烧友。极米团队敏锐地洞察到,投影技术在家庭视听中可以大有作为。

但是,如果要想进入家庭,传统投影产品必须改变形态,革新用户体验。

由于产品面向的是普通家庭用户而非专业人群,因此在安装、调试、新机设置等方面,极米全都要求傻瓜式的自动操作,连对焦、梯形校正等比较复杂的调试,也都做到了自动完成。

在产品开发模式上,极米科技更青睐以市场需求和行业趋势为导向,通过多研发环节并行及跨部门协作加快产品研发及上市节奏,同时加强研发资源平台建设。在这种集成产品研发模式下,公司产品研发效率较高,且新产品能较大程度契合市场需求。

除了从用户需求出发之外,极米产品研发的另一条铁律是讲求极致。在钟波的办公室,一直放着一把“极米锤”,为了彰显“不将就”,钟波立下一个规矩:对不满意的样机,一律当众砸毁。在产品开发中,他们曾为再缩减1毫米,砸掉已花上百万开模的样机,也曾为机壳不出现一条接缝而全部设计推倒重来。

这种极致要求换来的是市场的认可。比如,一次极米研发团队决定进行一大创新,把高端音响集成在投影上,但是在产品测试时他们发现,超重低音效果让投影仪跟着抖动起来。为了解决这一问题,团队耗时3个月,尝试了20多种解决方案,终于通过一个创新的结构设计解决了问题。结果,这款新产品发售当天,就在电商平台实现了“10分钟1000万元”的销售纪录。

极米实现产品快速升级还有一个秘诀,那就是小步快跑。

按照一般商家的习惯,一款产品研发成功后,即可开足马力大量生产投入市场,而极米却反其道而行,每款新品只让工厂小批量地生产几百台供用户试用。钟波和产品团队都需要泡“极米论坛”,跟用户交流获取改进意见。

这一点在极米科技进军日本市场的时候甚至收获了意想不到的好处。2018年,极米试水投影产业大本营日本。他们沟通中发现,日本本土用户对产品极端细致挑剔,极端关注产品的外观设计、用户体验和品质。同时,日本家庭一般房间面积不大,很少在卧室里安装大屏电视、家庭影院。这说明日本市场的核心诉求,是要简易安装、功能齐全、适合小户型。

于是,团队就开始了不间断的“脑暴”和迭代,针对每个问题寻找解决方案。2018年底,极米尝试把投影藏进吸顶灯里,推出一款智能投影吸顶灯“阿拉丁”。没想到半年多时间销售1.2万台,“阿拉丁”成为日本家庭炙手可热的新品。靠着这种办法,极米不但站稳了脚跟,还实现快速破局,在短短8个月的时间,就取得了日本家用投影市场第一的成绩,占据了25%的市场份额。

03

重度垂直,改变客厅

在竞争激烈的市场中,要想不被人替代,就必须做得更“重”、更全面。极米科技不只专注于硬件领域,更构建了一整套以整机、算法及软件系统为核心的战略体系这也成为极米技术研发的主要发力点。

简单来说,从整机硬件设计到算法和软件系统研发再到内容提供,极米科技提供的是全套解决方案。

在家庭应用中,极米的智能投影不只是一个硬件产品,更是视频内容的入口。2015年,公司与芒果传媒合作成立芒果小觅,由芒果TV提供丰富的影视综艺资源。2018年3月,公司获得百度战略投资,极米科技开始与爱奇艺合作。2018年4月,公司与华为达成战略合作伙伴关系,成为华为Hi Link智能家居生态联盟智能投影唯一品牌。2018年6月,公司与谷歌达成授权合作关系,成为全球专业投影厂商中率先和Android TV达成官方合作的厂商。

如今,随着5G等网络基础设施完善,在线视频的规模不断增加,人们对于视频显示的需求也逐渐多元化,这也让智能微投产品的出货量增速远高于手机等传统硬件。

最新公布的极米科技2022一季报显示,公司主营收入10.13亿元,同比上升24.32%;归母净利润1.21亿元,同比上升35.77%;毛利率高达37.79%。

在成长的过程中,极米曾经面临巨大的诱惑,也经历过“死亡之谷”。正是这种扎根产业、重度垂直的成长模式让他们实现了超越。

2013年前后,极米创业之初,智能硬件赛道投融资极为火热。好几次,有投资者提出以很高的估值收购极米,或者借资本力量快速扩张。对此,钟波表示,“这个创业团队,不是要急于变现。我们要用一种全新的光影体验,改变全世界的客厅。”

很快,到了2016年左右,智能硬件创业热潮消退,行业踩下急刹车。根据相关工商资料显示,这一年有3000多家智能硬件企业注销关停。

此时,更加注重技术积累和产品设计能力的极米的优势开始体现出来。2018年,极米以57.5万台的出货量位居中国投影机市场出货量第一,这也是国产品牌在全年销售上首次战胜德州仪器、爱普生、富士通、日立、松下等美日品牌,实现登顶。

04

和发烧友共建生态

极米很重视公司成长的产业生态建设。“我们拥有一批发烧友用户,他们经常会在极米的论坛上发言,公司会要求员工和用户进行实时互动。”钟波表示。从公司成立到现在,钟波自己也都非常重视用户评价,每天都会看各种用户评论。

正是通过这种与用户共创的模式,极米科技发现女性用户表现出更多对限量款和品质的要求,这给了极米科技设计灵感。站在女性用户角度,极米科技迅速创新推出羊胎皮材质的新产品,舒适便携,实现了产品大爆。

2014年,极米参加了创业黑马组织的智能硬件黑马大赛。也正是从这时开始,极米收获了多轮融资:2014年获来自创东方和成都技术转移集团等机构的1亿人民币A轮;2015年获得芒果传媒3亿元投资,并迎来了“梦想合伙人”汪涵。

2016年后,在大部分智能硬件创业无疾而终的时候,更加专注的极米继续着它的融资之旅。

2016年,极米获中南文化和中南创投等两轮投资;2017年,获得两次百度风投、一次芒果文创基金的战略投资;2018年,获百度、经纬中国、四川文投等联合投资超6亿元。

在与芒果、百度、华为等巨头形成战略合作的同时,极米也与京东、苏宁等商城合作,布局“线上+线下”销售模式。籍此,极米科技建立起了线上和线下全渠道的营销网络,为产品销售提供广阔通道。

目前,极米产品采用“境内+境外”并行的销售方案。针对境内市场,极米采用电商平台入仓模式(即B2B2C模式)、线上B2C模式、线上分销商模式、线下销售模式;境外市场仅采取线上B2C模式与线下销售。

在线上渠道方面,极米科技覆盖京东、天猫等主要电商平台,线下渠道涵盖经销商和直营门店,极米科技在全国主要城市核心商圈开设了数十家直营店铺。海外市场方面,通过亚马逊等电商平台,极米已覆盖美国、日本及欧洲等发达市场。

为了给用户提供更优质的产品和服务,极米还与国际顶尖品牌德州仪器、晨星半导体、哈曼卡顿等保持良好合作。通过与不同领域的巨头结盟合作,让极米搭建出更为强大的全生态平台系统。

写在最后

透过极米科技等一系列案例,我们可以发现,这些“黑马”企业遵循着共通的创业方法论:

1.扎根一个行业,开展源头创新;

2.找到一个突破点,进行市场化的研发;

3.产业重做,利用资本的力量实现数字化,品牌化;

4.开放合作,建立产业级生态。

它们扎根产业、创新创收、不断升级:会赚钱,也会融钱,重视现金流;聚焦产业,坚守主业,并能够就地升级;坚持弯腰干活,习惯旷日持久的琐碎。

在创业黑马服务过的2万多家学员企业中,其实有大批像极米科技这样的公司,它们是中国社会和科技发展的中流砥柱。

如果说创业是一场人生修炼

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