苹果进军搜索,背后藏着什么“阳谋”?

 本文来源:美股研究社

俗话说“爹有娘有,不如自己有”!这句话在苹果身上得到了最好的验证。

10月29日,有消息传出苹果正在研发自有搜索引擎,这一消息引起了科技圈的广泛关注。在近期美国司法部进行的反垄断调查,对于科技巨头的股价都产生不小的冲击,尤其是对于苹果公司而言,其股价已经连续阴跌一周的时间。

对于苹果这家以硬件业务起家科技巨头而言,其自研搜索有何意图呢?与谷歌长期保持友好合作将一拍两散?除了苹果之外,国内手机巨头对移动搜索又怀着什么野心?

搜索合作,谷歌与苹果“暗中交易”被盯上

谷歌与苹果在搜索业务上的合作由来已久。早在2005年,谷歌与苹果的合作就已经开始,不过这在当时并未引起过多的关注和争议。这可能是由于当时苹果生产的iPhone还没有开始成为“爆款产品”,而当时的PC端时代,谷歌的移动搜索业务也刚刚才起步。

时间到了2018年,在一次发布会上,苹果CEO库克被问及Alphabet子公司谷歌作为苹果产品的默认搜索引擎这一有争议的角色时,曾表示:“我认为他们的搜索引擎是最好的”。

而今年美国司法部的对几大科技巨头反垄断调查,则让大众看到了谷歌与苹果这种“深度合作”所带来的深远影响,以及它对谷歌流量和苹果盈利的重要性。

这次的反垄断调查显示,谷歌为确保其搜索引擎成为苹果设备上的默认搜索引擎,每年向苹果公司支付约支付80亿至120亿美元,这是谷歌向外支付的最大笔订单额,而对于苹果公司而言,这笔订单额占苹果公司目前总利润的比重为21%。

调查小组在反垄断调查报告中提及,由于谷歌的这项反垄断调查涉及到对于搜索业务的垄断,因而未来有可能中断二家科技巨头之间的协议。

如若中断了这份长达16年的合作协议,对于苹果而言,将失去每年至少约100亿美元的净利润。而对于谷歌而言,也将对其目前的搜索业务市场份额造成一定的不利影响。据诉讼文件显示,通过将谷歌设为iPhone和iPad上Safari浏览器的默认搜索引擎,谷歌覆盖了美国36%的搜索查询。据此推算,2019年,苹果设备占到谷歌搜索流量的近一半。

在与谷歌的协议很可能分道扬镳的背景下,苹果也开始了搜索引擎的自研工作。美股研究社认为,这一部分来自于反垄断调查的无奈之举,另一部分或许也是苹果的有意为之。

自研搜索,苹果意在何为?

其实,早在反垄断调查开始之前,苹果就已经在搜索业务上开始投入资源。近年来,苹果公司已经招募了许多搜索专家,并相对频繁地为搜索工程师发布招聘广告。

2013年,苹果斥资逾2亿美元收购了Topsy,Topsy是能访问Twitter实时信息流的少数几家公司之一。尽管苹果当时没有披露收购Topsy的意图,但现在来看,苹果感兴趣的是Topsy的索引和搜索技术,而非与社交媒体有关的产品。

2018 年 4 月,苹果挖来 Google 的搜索主管约翰·贾南德里亚(John Giannandrea),人们普遍认为这是通过 Siri 来巩固苹果在人工智能和语音搜索领域的基础的尝试。

目前,使用iOS 14的iPhone 用户在搜索窗口中键入查询时,苹果将显示自己的搜索结果,而不再是 Google 的搜索结果。苹果还会显示自动完成样式建议,突出显示如何从用户最常用的搜索查询中学习。

对于苹果公司的搜索产品,Google 前工程总监比尔科夫兰(Bill Coughran)曾评论称:“他们(苹果公司)有一支可靠的团队,我认为他们有经验和深度,如果愿意的话,可以构建一个更通用的搜索引擎。”

由此可见,苹果对于搜索这块蛋糕觊觎已久,在与谷歌展开合作的同时,在自建搜索业务上也是动作频频,而究其背后的缘由,美股研究社认为关键所在是搜索这块蛋糕实在是太“美味”了。

据StatCounter统计数据显示,搜索引擎作为互联网的基础应用,其使用率自2010年后始终保持在80%左右,使用率在所有应用中稳居第二。

谷歌最新的财报显示:2020财年三季度,搜索业务营收263.38亿美元,同比增幅6.45%,占据季度总营收的比重高达57%。从国内最大搜索引擎百度看,二季度其搜索业务收入为189亿人民币,环比增长24%,占据二季度收入的比重为72%。

谷歌、百度二家作为中美两家搜索引擎领域的霸主,依靠搜索引擎中广告竞价机制,在移动端信息流暴增的近十年时间里,也迎来了发展的高光时刻。

做硬件起家的苹果,在搜索业务这一块与谷歌、百度相比,尚处于一片空白。苹果在今年三季度iPhone的销量遭遇大滑坡,运营利润率也遭遇“大跳水”。在此背景,苹果进军搜索也是为了拓展业务线,尤其是在其软件服务不断发展的情况下,发展搜索业务也可以与其软件服务形成联动效应。

看上移动搜索,科技巨头如何瓜分天下?

其实,瞄准移动端搜索这块蛋糕的不仅是苹果,国内华为、小米等智能硬件厂商们也纷纷在加紧布局,以求在这个领域与原有巨头们瓜分天下。

华为在Mate 40系列全球线上发布会上,正式向海外用户发布海外搜索引擎、地图、文档应用,其中通过搜索引擎Petal Search为海外170多个国家和地区用户提供搜索服务,并支持50多种语言。

9月25日,小米正式开启了小米浏览器 13.0 内测招募。此次改版聚焦本机搜索功能,在视觉设计、功能交互、算法推荐等方面进行了升级。

在一定程度上来说,国内科技巨头做搜索业务一部分也是无奈之举。早在2019 年 5 月在美国政府的「禁令」之下,谷歌宣布停止与华为合作,尤其是不再提供谷歌移动服务(GMS)。这就迫使海外市场用户在购买华为手机时不得不考虑不能使用谷歌移动服务所造成的影响。在这种不利的全球情势下,华为积极应对,采取一系列措施弥补无法使用谷歌服务所造成的损失。

此外,国内智能手机制造商在移动搜索业务上的短板或许才是其自研搜索业务的关键原因所在。与苹果一样,华为、小米近些年除了在手机制造与生产上不断升级外,在智能家居、智能穿戴等领域也在大力进行开发。

而自研搜索业务,也是为了与其其他软件业务形成联动效应,打造生态闭环,能够实现经济利益和效益的最大化,美股研究社认为,这或许才是其自研搜索业务的关键所在。

不过,智能手机制造商自研搜索业务也面临不小的挑战,其一便是用户的隐私问题。此次反垄断调查,谷歌被指控的原因便是其搜索业务通过用户的浏览信息窃取用户的隐私数据,这一点也是Facebook被指控的最大原因。

但美股研究社认为,华为、苹果与谷歌、百度这些依靠搜索业务带来广告收入的科技巨头不同,其营收并不依赖搜索引擎所带来的广告业务,而这也使得其搜索业务将与谷歌、百度呈现出不同的特点。而这一点,或许也是“苹果们”自研搜索业务的优势和长处所在。