Waymo和UPS联手,进行自动驾驶货运试点项目-中国科技新闻网

雷锋网获悉,据外媒Automotive News报道,在当地时间周三,Waymo宣布与UPS(联合包裹速递服务公司)达成合作,其自动驾驶车辆克莱斯勒Pacifica小型货车将为UPS运送包裹。

据了解,在于本季度启动的试点项目中,Waymo将使用其小型货车,将包裹从凤凰城地区的多家UPS门店运送到位于亚利桑那州坦佩附近的物流公司运营中心。

为满足货运的需求,Waymo将对其原本用于自动驾驶载人服务的克莱斯勒Pacifica进行一定的改造。尽管仍按照以往的标准乘客配置,但Waymo将车内的座椅移除,并为UPS的驾驶员安装防护网,将以往的家庭运输车的车辆改造成功能齐全的送货车。

但双方的合作并未透露具体金额与车辆数量。

UPS的首席战略和转型官Scott Price表示,该项目将会提高UPS的服务速度。“更早、更频繁地把包裹送到我们的分拣设施,同时也为以后的投递服务创造了机会,可以为我们的客户增加巨大的价值。”

Waymo也表示将与UPS密切合作,共同制定长期计划。

可见,作为自动驾驶行业的头雁,Waymo不仅在自动驾驶出租车上狠下功夫,未来自动驾驶货运可能会重新成为Waymo的自动驾驶业务重心。

Waymo此前表示,其自动驾驶系统的通用性足以适用于各种车辆,包括卡车、运货车和其他以物流为导向的车辆。

三年前,Waymo曾将其自动驾驶系统集成到8级卡车中,于2017年8月在亚利桑那州开始测试。但在同年年底Waymo停止了在亚利桑那州公共道路的测试。按照Waymo的说法,早期的测试旨在收集自动驾驶卡车在亚利桑那州的初步信息。

2019年 5 月份,Waymo 将自动驾驶卡车测试中心再次迁回凤凰城。9月,Waymo CEO John Krafcik表示,公司正在探索将其自动驾驶技术应用于卡车运输业,从补缺美国卡车司机中抓住商业变现。

就在上周,Waymo表示将在德克萨斯州和新墨西哥州的高速公路上测试其小型货车和大型钻机。“这些都是有趣且有前途的商业路线。”Waymo在宣布测试的推特如是说。

正如Waymo所说,这是一条有钱又有趣的道路,此前这条路上已经聚集了不少玩家。

雷锋网(公众号:雷锋网)梳理发现,2019年2月自动驾驶公司Nuro宣布完成来自软银愿景基金的9.4亿美元融资。该轮融资用于扩展无人驾驶配送服务新区域,增加新的合作伙伴,扩充车队规模以及人才招募等。

几乎在同一时间,自动驾驶汽车公司Aurora宣布已从亚马逊、红杉资本和壳牌的投资部门等投资者处获得5.3亿美元以上的资金。

此外,国内的自动驾驶企业图森未来也跻身其中,与上文提及的UPS曾于2019年8月投资图森未来,该笔融资将用于加速双方的无人驾驶运输服务的合作。

如今Waymo和UPS联合进行自动驾驶试点项目,也更加印证了无人驾驶货运的广阔前景。未来这条赛道是否会更加热闹拥挤,不妨拭目以待。(雷锋网)

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