本文编自WIRED,作者JAMES BALL

2019年6月之前,流通中的加密货币超过2400种,每天都有新的加密货币被推出。其中大多数一文不值,几乎没有人听过,而且永远不会。所以当数字货币Libra被推出时,有人觉得它也会像那些一文不值的货币一样默默无闻。

但是从它被推出的那一刻起,Libra就受到了巨大的关注。该项目做出了许多和大多数数字货币兜售的相同的承诺:它将比现有的支付技术更有效的工作,并会避免和比特币一样出现价值上下剧烈波动的情况。更引人注目的是,它承诺会将目光投向全球数十亿没有银行账户的人(这些人几乎没有机会进入全球金融体系),让这些穷人得到新的机会,并彻底改变全球金融体系。

Libra受到人们广泛关注的一个主要原因是因为它的主要支持者:Facebook。这家社交媒体巨头还没来得及在一系列数据隐私丑闻的困境中喘口气,便开始与其他知名的公司联合起来创建一种新的全球货币,并承诺将在2020年年初全面推出这一计划。

在宣布计划后的一段时间里,Libra似乎受到了来自四面八方的攻击。加密货币的粉丝们通常也被认为是技术无政府主义者,他们认为Libra不是真正的加密货币,因为它打破了一些基本原则,比如Libra的交易仍然依赖于信任而不是数学证明。其他人批评Libra,认为它只是一个为企业夺取权力的工具。经济学家们警告称,Libra可能会挑战各国对本国货币政策的控制,从而破坏民主。世界各地的立法者和监管机构纷纷表示,他们将对这种羽翼未丰、甚至还未推出的的货币展开调查并采取行动。2019年10月初,作为Libra协会的28名创始成员之一的PayPal退出了该项目。一周后,电子商务平台eBay、支付公司Visa、Mastercard、Stripe、Mercado Pago也相继退出,目前只剩下一个支付合作伙伴,金融科技公司PayU。

2019年10月23日,Facebook首席执行官扎克伯格到美国国会回答态度冷淡的众议员金融服务委员会提出的有关Libra的问题。在一份公开声明中,委员会主席Maxine Waters再次呼吁暂停Facebook开发的Libra项目,并建议Facebook专注于现有的问题。“我得出的结论是,Facebook在进一步推进Libra项目之前,如果专注于解决其现有的缺点和问题,这将对所有人有利。”她说。

Waters阐述了她的各种担忧,包括和Facebook相关的各种糟糕纪录和有关政治广告的丑闻,她指责扎克伯格:“你希望踩在所有人的身上,包括你的竞争对手、女性、有色人种、用户,甚至民主制度,以获得你想要的东西。”

在证词中,扎克伯格认为他不是Libra项目的理想的创造者,他指出:“我相信很多人希望Libra由其他人提出,而不是Facebook。

对于用户来讲,Libra是一个很明确、简单的提议。像任何其他货币一样,你可以购买一定数量的Libra货币换取一定数量的当地货币,比如美元或英镑。你可以通过数字钱包兑换Libra的货币,比如用Facebook的子公司开发的Calibra Wallet。Calibra将有自己的相关应用程序,还将集成到Facebook的Messenger和WhatsApp中,该公司称,这将使每个人发送Libra货币成为可能,“就像你发送短信一样容易和及时。”

Libra协会承诺,对于创造的每一枚Libra货币都会购买等量的一篮子现有货币中的一种,从而稳定货币价值,使其更适用于日常交易,而不是投机(近年来,一枚比特币的价值最低是3194美元,而最高能达到12444美元)。Libra的分布式账本中利用了加密技术,区块链的使用使它能验证每个人持有的货币数量。

Libra坚称,它不仅仅是“Facebook的货币”。总部设在瑞士的Libra协会在撰写本文时仍有21名成员。这些公司包括Calibra,Uber和Spotify等科技公司,电信公司沃达丰(Vodafone)和伊利亚特(Iliad SA),几家区块链公司,几家非营利机构,以及硅谷巨头安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)等风险投资公司。该协会表示,希望在推出之前增加到100名成员,所有这些成员都将在决定Libra未来的问题上拥有平等的发言权。但该项目的许多关键架构师都是Facebook的员工---介绍Libra区块链的白皮书上的所有作者都被列为为Calibra工作---而且加密货币的早期开始于Facebook,Facebook建立了一个内部部门来研究区块链,后来形成了后来的联盟---Libra协会。

Facebook在其负责Facebook Messenger的副总裁大卫·马库斯(David Marcus)的领导下,开始悄悄地对其区块链部门进行人员配备。马库斯现在经营着Calibra,也是Libra协会的五名董事会成员之一。

2019年2月,马库斯的部门悄悄收购了区块链初创公司Chainspace。与其说是收购,不如说是一种雇用---Facebook等大公司通过这种方式收购初创公司不是为了自己的业务,而主要是为了招聘员工(即使非常昂贵)。在Chainspace白皮书的五位作者中,只有穆斯塔法·巴萨姆(Mustafa Al-Bassam)(他因黑客组织Lulzsec而引起公众的注意)是唯一一个不是Facebook的人。

“我认为,从根本上说,启动Libra项目的人之所以这样做,是因为他们相信,从道德的角度来看,他们正在做一些好事,”他在谈到他的前同事时表示。“他们是由整个密码朋克版本的区块链引入的。他们想要创造一些能够抵抗审查的东西,这将给人们带来权力。我真心相信他们的主要动机是这样,而不是为了赚钱。”

但在他看来,这个项目现在掌握在Facebook手中。他指出,在实践中,许多构建货币的研究人员都是在位于加利福尼亚州门洛帕克的Facebook总部工作:“从世界的角度来看,这仍然是一个Facebook项目。”

此外,Libra想要成为全球货币的野心很大程度上依赖于Facebook的影响力。在Facebook, WhatsApp Instagram,公司拥有近25亿活跃用户,他们中的许多人——由于其自由和Facebook零基础项目传播发展中国家的互联网接入,该估计有1亿或更多的用户——超出了银行系统。因此,社交网络对这个项目来说是不可或缺的,即使它也是项目失败的最大推动力。这种新兴的货币能够克服其母公司的声誉吗?

企业家、加密货币倡导者Dante Disparte被选为Libra协会的政策和沟通主管,就在该项目6月份公开启动的几周前,他在10月14日的一次会议上被选为Libra理事会副主席。在那次会议后不久,他坚称Libra仍有“一条道路”为2020年的推出做好准备,并表示有1500家公司渴望加入该协会。他试图给退出的公司一个积极的解释,认为“如果有任何疑问或缺乏制度上的勇气……最好及早发现,如果你不是在做长线”。

当他谈论Libra的潜力时,Disparte充满了自信。他表示:“我们现在的全球支付网络看上去更像是我们祖父时代的电话网络,而不像21世纪的。”

“这个世界有17亿人没有银行存款,而你有十亿的用户,当你开始思考可以用一个安全、稳定的方式来促进社会经济的发展,你就是改变游戏规则的人。”

他说,如果想要应对无银行存款的人所面临的挑战,拥有Libra的规模和支持是至关重要的。他表示:“联合国谈到,世界要实现可持续发展目标,将面临数万亿美元的资金缺口。许多可持续发展目标特别强调金融包容和创新,以及这类机会。”“如果没有像Libra这样成功的项目,很难想象你如何将财务的基本范围扩展到这些人身上。”

为什么社交媒体公司Facebook会对开发一种全球货币如此感兴趣?Libra协会称,对支付数据的访问将受到严格控制,未经同意,Libra用户的数据不会与Facebook或其他第三方共享。话虽如此,从保持用户在其生态系统内的角度来看,Facebook显然可以从将支付整合到其平台中获益良多。

布里斯托尔大学(University of Bristol)全球金融研究员丹尼尔·蒂舍尔(Daniel Tischer)表示,Libra也有潜力让背后的公司获得巨额利润,而无需承担多少公共责任。他说:“在政府的管辖范围之外,他们实际上是自己财富的掌控者。”“如果这种货币被充分放大,它实际上可以产生数十亿的利润。”因为Libra会保留一笔与Libra流通货币价值相当的现实世界货币储备,并将这笔储备投资于相对安全的资产,这会产生一些回报。这将用来支付项目的成本,但任何剩余都可以作为利润。如果Libra成为世界主要货币,利润将变得非常可观。

Facebook和它的Libra伙伴并不是唯一进入这个领域的人。除了现有的加密货币(其中大约有价值2000亿美元的流通货币,其中比特币的价值超过了其他所有货币的总和),规模更大、更成熟的玩家决心进入市场。虽然Libra代表着西方企业推出加密货币的最大努力,但中国在其国有银行的支持下,正积极开发自己的数字货币,并计划向阿里巴巴和腾讯等中国最大的在线公司推广。预计它只会最低限度地使用区块链,而且几乎没有人会建立隐私保护。

马德里IE商学院(IE Business School)的恩里克•丹斯(Enrique Dans)表示,在这个阶段,一种新的主要数字货币是不可避免的,问题是谁将是幕后黑手。“这是我们知道会发生的事情,无论发生什么,它都会发生,”他说。“中国的数字货币和Libra,并不是严格意义上的加密货币,但他们肯定会在重新定义什么是货币这个问题上迈出一步。”

丹斯认为,与比特币等现有货币相比,Libra或中国的举措——或其他一些新举措——更有可能赢得比赛,因为它们更容易被大众接受,而且不需要耗费大量精力来“挖掘”。(《焦耳》(Joule)杂志在2019年发表的一项研究估计,比特币造成了逾2000万吨的二氧化碳排放,与玻利维亚差不多。)他说:“这感觉很奇怪,因为首先,这是钱的私有化。”“一想到私人资金,许多人就会觉得不对劲。为什么钱应该是私人的,或者由私人公司发放和管理?”

东伦敦大学的Iwa Salami说,这不仅带来了哲学问题,也带来了实践问题。Libra可能会成为一种货币,在不同的环境下在多个国家和大洲运作,并可能很快成为一家全球性银行——从而成为全球风险的来源。她表示:“这意味着,如果事情出了问题。”

“真正引起关注的是潜在的系统性风险。因此,尽管他们说自己不是银行,但他们从事的是类似银行的交易,这些交易确实应该满足一个要求。”

除了反洗钱和反欺诈等常见监管问题外,Libra还可能对当地经济构成威胁。在人们不太信任政府或货币的地方,尤其是在世界上许多银行存款不足的人生活的地方,这种风险尤其大。萨拉米说,人们可能因此更喜欢用Libra来代替本国货币。“对这些国家来说,实施货币政策并将货币政策作为刺激经济或不刺激经济的工具将变得非常困难。如果这种情况发生,那么这些国家就会面临真正严重的问题。”

世界各地的银行监管机构对Libra的发展产生了浓厚的兴趣,这并不奇怪。2019年9月,全球26家央行的代表将开会质询Libra的高管。英国央行(Bank of England)警告称,Libra必须遵守与传统支付机构相同的标准,而法国和德国则表示,只要担忧持续,他们将阻止这种货币在欧洲运行。

扎克伯格在国会作证时承诺,“在美国监管机构批准之前,Facebook不会参与在全球任何地方推出Libra支付系统”。然而,其主要支付合作伙伴的离开意味着Libra不再有移动资金的广泛监管要求的经验——这一重大挑战使得Libra的2020年上市日期越来越不可能。

随着争论的白热化,加州大学欧文分校(University of California, Irvine)社会科学系主任比尔·莫勒(Bill Maurer)看到了一个错失的机会,可以就世界金融体系的重要问题以及对民主的影响进行必要的讨论。“在某种程度上,我认为,不幸的是,因为这是Facebook,它只是‘让他们出现在我们面前的电视摄像机前,让我们就隐私和安全问题对他们大喊大叫’,”他说。

Libra的Dante Disparte说他从未见过马克·扎克伯格,他也有同样的沮丧。他表示:“这出戏坦率地说,部分原因在于,一些相关机构的规模让人感到害怕。”“这里还有一个教育需求,因为你正在利用区块链和加密货币等东西,而且你正在触及金融系统中监管非常严格的领域。每一个领域都提出了非常公平、非常合理的问题。”

Disparte认为Libra是有使命的:为外面的人增加了进入金融系统的机会。他害怕Libra如果失败了会发生什么。而许多人害怕如果它成功了会发生什么。

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