激光雷达公司Oryx Vision停止运营 降成本之路充满坎坷-中国科技新闻网

由于看不到自动驾驶的投资回报曙光,以色列激光雷达公司Oryx Vision近日宣布了公司关闭的消息。这为自动驾驶行业增添了一丝寒意。

雷锋网新智驾了解到,自2009年成立至今,Oryx Vision已经完成两轮共计6700万美元融资。此次决定停业并非资金链断裂导致。据外媒麦姆斯咨询报道,该公司目前仍持有的4000万美元现金将退还投资者。

截至目前,激光雷达全球市场上仍有Velodyne、Quanergy等公司积极探索。

低成本的探索者

要想实现高级别自动驾驶,激光雷达是深度感知层面重要的传感器之一。目前,市场上主流的方案为机械激光雷达和固态激光雷达,不过,这些方案的成本一直较为昂贵。Oryx Vision公司希望通过更低成本的产品来解决这一问题。

根据Oryx Vision的描述,该公司的技术创新点在于采用了一种可以接收光线细小和超高速波信号的纳米天线材料,与其他光电探测器不同,这种天线不受波长限制,且是一种可以实现低成本的雷达方案。

“我们正在构建第一个满足汽车激光雷达所有关键要求的解决方案,它具有高性能、耐用性和无需犹豫的低价等特点。”Oryx Vision首席执行官Rani Wellingstein此前表示。为了研发出这样一款产品,Oryx Vision成立了一支由物理学家、光学工程师、模拟设计师、软件开发人员、硬件工程师等在内的团队。

雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾了解到,不同于机械激光雷达通过光电传感器接收信号,Oryx Vision的方法是,通过将数万条直径为5/1000毫米的纳米天线集成到一个传感器内,从而形成一个固态闪存系统,来接收光波信号。他们宣称这可以将深度传感器解决方案成本降低数倍。

据Oryx Vision官方介绍显示,该公司的雷达产品实现了深度视觉性能,信噪比相较传统的扫描系统高达百万倍,且没有任何机械旋转部件,不受太阳或其它激光雷达的影响,能够满足车规级的耐用性。

后来,这一技术方案受到投资者的认可。

资料显示,2016年10月, Oryx Vision宣布获得1700万美元 A 轮融资,由 Bessemer Venture Partners (BVP)领投,Maniv Mobility 和 Trucks VC 跟投。2017年8月,Oryx Vision宣布完成5000万美元B轮融资,由Third Point Ventures和WRV领投。

但遗憾的是,迎来融资的Oryx Vision最终仍按下了公司的停止键。

艰难的降成本之路

麦姆斯咨询报道称,做出关闭Oryx Vision的决定经过了近一年时间,原因在于该公司创始人Rani Wellingstei意识到自动驾驶发生了变化,行业正进入发展放缓阶段,继续运营已经没有意义。不过,该公司的投资方表示,如果有需要,仍愿意继续参与新一轮融资。

Oryx Vision的另一联合创始人Ben-Bassat也认同Rani Wellingstei的观点,表示现在与2016年的情况不同,自动驾驶市场的发展慢于该公司的时间表,且存在炒作成分。

雷锋网新智驾了解到,资本市场近几年对激光雷达的关注的确正发生着变化。

对比发现,2016年,美国激光雷达公司Velodyne曾获得1.5亿美元融资。2017年10月,以色列激光雷达公司Innoviz宣布获得6500万美元融资。去年,激光雷达市场虽然仍有融资案例出现,但数额均较小。比如,去年10月,美国激光雷达公司Quanergy宣布完成数千万美元C轮融资。去年12月,Velodyne宣布获得尼康2500万美元的战略投资。

不过,需要指出的是,进入2019年后,资本市场对激光雷达的热情也在增长。就在今年3月,Innoviz宣布完成1.32亿美元融资,并于6月份完成C轮延展轮3800万美元融资。

实际上,随着创业公司的竞相涌入,激光雷达成本正在逐渐下降。去年一月,Velodyne 公司宣布,16线激光雷达的成本将降低50%,价格为3999美元。

近日,美国市场调查公司TMR发布的报告显示,2018-2026年间,全球车载激光雷达市场规模预计将增长到20亿美元。在该预测期内,全球市场的年复合增长率将达到35%,增幅处于稳健状态。但该报告也指出,虽然在过去数年内,激光雷达的成本开始下降,车企也致力于降低激光发射器的成本,但从目前来看,价格仍然非常昂贵。

“现在,带有L4级的自动驾驶改动成本约为8-10万美元,在改装第一代自动驾驶的时候大概花了两百万人民币。”一位业内人士透露。其中,激光雷达公认是最花钱的地方之一。

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